God is not Great by Christopher Hitchens

Christopher Hitchens - God is not Great

This is going to be my first review in English. Don't Panic! As I recently only read and watch both TV series and films in English (usually without subs) seems to me the perfect way to express ideas and concepts from the books, as well as a way to improve my skills. Please help me notice any inconvenience or mistake.

I've been constantly thinking about this post since I finished the book almost two months ago. In this time lapse Mr. Hitchens died, with the subsequent hard time for us his followers. Embarrassingly I didn't have the time and/or strength to write about it, I found it difficult to write something different than what many others wrote. Although it was not a surprise for anyone, his death truly made me very sad and angry.

God is not Great is a 2007 book from Christopher Hitchens. In this book he made a fierce and sincere apology against religion, or at least against organized religion. Focusing on the Abrahamic religions, the book contains a perfectly documented collection of facts, personal anecdotes and well chosen arguments. In each of the nineteen chapters the author explains (for example) how religion kills, how do we know some metaphysical claims of religion are false, the lies behind intelligent design, and how some religions have ended in the past.

In Chapter Two, Religion Kills, he described common irrationally violent situations in many cities (Belfast, Beirut, Bombay, Belgrade, Bethlehem or Baghdad) easily attributed to religion. He also wrote about the 1989 fatwa against his friend Salman Rushdie and the crazy actions driven by the US after the September 11 attacks, as examples where religious leaders pursued, allowed and justified big massacres.

In Chapter Four, A Note On Health, he reminds us of some big confrontations between medicine and religion: some vaccines, condoms, the Jewish circumcision and the female genital mutilation rituals, and the pursuing and punishment of homosexuality.

Chapter Five, The Metaphysical Claims of Religion Are False, where Mr. Hitchens explains the difference between the knowledge of the world today and when some religions where founded. He claims that the necessary leap of faith needs to be repeated, and it turns harder to take the more it is taken.

In Chapter Nine, The Koran Is Borrowed From Both Jewish and Christian Myths he examines the religion of Islam and its holy book, the Koran, asserting that it was not supernatural and simply was a compendium of other religious texts and sayings.

Chapter Thirteen, Does Religion Make People Behave Better?, explains how non-religious people stand and pursue moral causes with at least as much strength and clearness as religious people. He also notes many issues of misbehavior in religious leaders.

In Chapter Fourteen, There Is No 'Eastern' Solution, he blames Asiatic religions as Buddhism and Hinduism with similar sins and problems: the violence, the unverifiable assumptions, the unhealthy manners and rituals, etc.

Chapter Fifteen, Religion As An Original Sin, where he declares that there are several ways in which religion is not just amoral but positively immoral, being the faults found not in its adherents but in its original precepts. These include:

And Finally Chapter Nineteen, In Conclusion: The Need for a New Enlightenment, where he argues that the human race no longer needs religion, to the point that underestimating religion will improve mankind, and will boost the progress of civilization. He ends asking atheists to fight for a religion-free society.

Some of the commonly selected quotes are:

  • Organized religion is violent, irrational, intolerant, allied to racism, tribalism, and bigotry, invested in ignorance and hostile to free inquiry, contemptuous of women and coercive toward children.
  • Religion spoke its last intelligible or noble or inspiring words a long time ago.
  • I can think of a handful of priests and bishops and rabbis and imams who have put humanity ahead of their own sect or creed. History gives us many other such examples, which I am going to discuss later on. But this is a compliment to humanism, not to religion.
  • At least two major and established religions, with millions of adherents in Africa, believe that the cure is much worse than the disease. They also harbor the belief that the AIDS plague is in some sense a verdict from heaven upon sexual deviance--in particular upon homosexuality.
  • In Ireland alone--once an unquestioning disciple of Holy Mother Church--it is not estimated that the unmolested children of religious schools were very probably the minority.
  • One must state it plainly. Religion comes from the period of human prehistory where nobody--not even the mighty Democritus who concluded that all matter was made from atoms--had the smallest idea what was going on. It comes from the bawling and fearful infancy of our species, and is a babyish attempt to meet our inescapable demand for knowledge (as well as for comfort, reassurance, and other infantile needs). Today the least educated of my children knows much more about the natural order than any of the founders of religion and one would like to think--though the connection is not a fully demonstrable one--that this is why they seem so uninterested in sending fellow humans to hell.
  • Conceivably, some readers of these pages will be shocked to learn of the existence of Hindu and Buddhist murderers and sadists. Perhaps they dimly imagine that contemplative easterners, devoted to vegetarian diets and meditative routines, are immune to such temptations?
  • If religious instruction were not allowed until the child had attained the age of reason, we would be living in a quite different world.
  • Philosophy begins where religion ends, just as by analogy chemistry begins where alchemy runs out, and astronomy takes the place of astrology.
  • Religion has run out of justifications. Thanks to the telescope and the microscope, it no longer offers and explanation of anything important.

Mr. Hitchens was an English (also American since 2007) journalist, author and polemicist, in the wider meaning of the expression. He was considered one of the main intellectuals of the world, and was clearly identified as a Pope (in the techie way) in the atheist movement. After a brilliant career with a lot of polemic confrontations with people as Mother Teresa (Hell's Angel documentary) or Bill Clinton (No One Left to Lie To), and demolishing debates against figures like Tony Blair, he faced some serious health issues due to an oesophageal cancer. On 15 December 2011, Hitchens died from pneumonia, as a complication of this cancer.

I'm not used to write bios in this blog, but if that moment comes surely he is going to be among the firsts to appear.

Crónica y Unboxing de un pedido a XKCD

Logo de XKCD

Recupero la no siempre valorada (y escasamente frecuente en mi caso) costumbre de hacer una crónica del unboxing de un pedido. En esta ocasión se trata de narrar los hechos acontecidos desde que se realizó el pedido en el pasado mes de Julio hasta hoy. Todos ustedes deberían conocer la tira cómica de XKCD, y si no es así pulsen Alt-F4 en este momento. No me detendré en ello.

Empecemos con las tribulaciones, ya que se preguntarán cómo es posible que el pedido llegue ahora si se hizo en Julio, y la historia es curiosa. En su momento se envió pero no llegó nunca a su destino, yo dejé pasar un tiempo prudencial medible en semanas y tras ese tiempo prudencial olvidé por completo el pedido (a pesar de haberlo pagado). A finales de Noviembre sentí de nuevo el impulso de comprarme la corbata de XKCD y recordé todo. Contacté con la magnífica gente de la tienda y por fortuna tras comprobar que el tracking del otro pedido se pierde en el limbo se ofrecen inmediatamente a reenviar el pedido o devolverme íntegramente el dinero. Mi afán por conseguir los productos solicitados me obligó a escoger la primera opción.

En estas que hace dos días contacta conmigo la gente de FedEx: El pedido está en proceso de regularización aduanera. Me solicitan información: NIF / CIF del importador, Dirección fiscal del importador, Número de Teléfono y Fax de contacto y descripción de la mercancía. Les aporto dicha información con gran tentación de ocultar que contiene textiles (principal problema aduanero con Estados Unidos según tengo entendido) y menos de 12 horas después ya he recibido el pedido... con sorpresa:

2011-12-27 Pedido XKCD 01

La sorpresa es un recargo de 78,38 euros con el siguiente desglose:

2011-12-27 Pedido XKCD 02

Esto evidentemente no es achacable a XKCD, creo que su envoltorio y comportamiento es impecable. Se podría reflexionar largo y tendido sobre el hecho de pagar IVA por unas camisetas compradas en Estados Unidos cuando me paso el día haciendo todo tipo de pagos y compras por medio mundo. En un pedido de 173 euros pagar en aduanas otros casi 80 no hace ninguna gracia.

Tras el susto del impuesto aleatorio revolucionario me encuentro con todo perfectamente embalado y doblado:

2011-12-27 Pedido XKCD 04

El contenido de la caja es el siguiente:

2011-12-27 Pedido XKCD 06

No se asusten, no todo es para mi (mío es sólo el 54% del pedido). En detalle:

En definitiva, hacer un pedido a una tienda online de Estados Unidos sigue teniendo ciertas dosis de intriga y terror.

BoardGameGeek 2011 Secret Santa

(De ahora en adelante escribiré algunas de mis entradas en inglés, como simple entrenamiento y entretenimiento. A nadie le debería sorprender. Por favor, comuniquen cualquier error o incorrección)

One of the main (and marvellous) things about BoardGameGeek (BGG) is its Community. The entire website is built upon them, thanks to them. That's why I'm part of it, I love it, help it grow, and cheerfully support it each year.

For those who doesn't know BGG yet, it is the biggest and most valuable games database and social network. There you'll find all the important info about a game enriched with all kinds of user contents, from hints, play guides, rule translations (if needed), photos, buy&sell info, recommendations, etc.

That itself is useful for any gamer, but for the obsessive cataloguers like me it also helps me track all my games, previously owned games, wishlist, private info, acquisition details, notes,... It's priceless for me.

Now I've added another marvellous experience. I signed in for this year BoardGameGeek Secret Santa, a massive worldwide gift exchange between more than two thousand people from the BGG Community. I sent a game about a week ago and today I've received a package from my secret (and generous) friend.

2011-11-25 BGG 2011 Secret Santa 01

The main rules are simple:

  • Getting a present is fun, but Secret Santa is all about the giving. Prepare yourself to any disappointing gift, although it'll be rare.
  • You must make sure to update your wishlist (not want list) of games. The more and diverse games you have on your list, the easier it is for your Secret Santa to fulfil your needs and wishes.
  • It's an International Secret Santa, everyone is welcome, but you'll have the option (not recommended) to pick which countries you are willing to ship to.
  • Most importantly, have fun!

My Secret Santa reasoned that the second board game in order of preference in my wishlist was a good choice (a great choice, I'll add) but not enough for him/her, so I have also received the first expansion of the game. I can remove from my wishlist Race for the Galaxy and Race for the Galaxy: The Gathering Storm, both from Tom Lehmann.

2011-11-25 BGG 2011 Secret Santa 03

Thanks a lot!!

Escépticos en el Pub Madrid - Diciembre 2011 (en Noviembre)

Logo del CSIC

Como ya os comenté hace unos días, este próximo sábado 26 de Noviembre tenemos nueva edición de Escépticos en el Pub en Madrid. Hemos tenido que adelantar unos días la edición de Diciembre para cerrar (al menos por ahora) la colaboración con el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).

Os recuerdo que la charla forma parte de un proyecto europeo de divulgación científica llamado ComScience. En esta ocasión versará sobre asma, alergias y la relación que pueda existir entre estos problemas respiratorios y la contaminación atmosférica. Tema especialmente interesante y decisivo para los que vivimos en ciudades grandes como Madrid.

La charla corre a cargo de Victoria del Pozo, Licenciada en Biología y Doctora en Biología en la especialidad Bioquímica y Biología Molecular por la Universidad Autónoma de Madrid. Es actualmente Directora del Laboratorio de Inmunoalergia del Instituto de Investigación Sanitaria de la Fundación Jiménez Díaz. Para dar una amplia perspectiva del asunto, junto a la Doctora del Pozo participarán:

  • Dr. Santiago Quirce. Jefe de Alergia del Hospital La Paz
  • Dra. Mar Fernandez-Nieto. Adjunto del Servcio de alergia de la FJD
  • Dr. Luis Manso. Especialista en alergia.
  • Dra. Mónica Ruiz . Médico residente de alergia
  • Dra. Victoria Andregneti. Médico residente en alergia.

Como es habitual, la charla tendrá lugar en el Irish Corner (C/ Arturo Soria, 6) a las 19:30. Como siempre, para asistir conviene apuntarse en el formulario para poder preparar el evento, especialmente en esta ocasión dado que la colaboración con el CSIC incluye participación y material para los asistentes.

Allí nos vemos.

Manifiesto por la correcta acreditación de los creadores de un juego de mesa

Como Tesorero de la Asociación Ludo (Asociación de Creadores de Juegos de Mesa), publico el siguiente manifiesto y con ello me sumo a esta iniciativa que pretende un mayor reconocimiento al trabajo de todos los creadores que participan en un juego de mesa:

Ludo (Asociación de Creadores de Juegos de Mesa) se constituyó en España a principios de 2011 con el principal objetivo de compartir conocimientos y experiencias para el impulso y reconocimiento de autores, diseñadores gráficos, ilustradores y traductores en el ámbito lúdico.

Asociación LudoCon esta premisa por bandera e inspirados por el profundo respeto que tenemos todos los miembros de Ludo por el juego de mesa como objeto artístico y obra cultural, no podemos menos que secundar el movimiento iniciado aquél mítico 2 de febrero de 1988 en la cafetería de la Feria Internacional del Juguete de Núremberg por los trece autores que firmaron en un posavasos un breve escrito que contribuyó al merecido reconocimiento posterior de la autoría de los juegos de mesa: “Ninguno de nosotros dará un juego a una editorial, si nuestro nombre no está en la portada de la caja”, rezaba aquel manifiesto. La SAZ (Spiele-Autoren-Zunft), fundada en Alemania en 1991, durante este 2011 ha continuado con este compromiso promoviendo internacionalmente el movimiento conceptual de: Los juegos también tienen autores.

Ludo quiere dar un paso más en esta dirección mediante este manifiesto. Entendemos el juego de mesa como una obra cultural donde debe ser condición esencial el respeto por todos aquellos que han contribuido a su creación, por lo que instamos a todas las editoriales a reconocer su trabajo y esfuerzo acreditando el mismo como norma de deferencia y buena conducta, tal y como ocurre en el resto de disciplinas artísticas equiparables.

Así pues, desde Ludo invitamos a todas las editoriales nacionales e internacionales a acreditar a aquellas personas que, junto a la editorial, han contribuido a la creación de un juego de mesa. Consideramos que en la cubierta de la caja debería figurar el nombre del autor y, si el editor lo considera adecuado, el nombre del artista y/o su firma. Además, en la parte trasera deberían ir acreditados el autor, el ilustrador y el resto de responsables de la imagen final del juego. Finalmente, en el apartado de créditos del reglamento deberían aparecer, además de los anteriores, todos los demás involucrados en el proceso de creación del juego (redactores, traductores, probadores, etc…).

A 11 de noviembre de 2011

Desfase en la isla de Pitcairn

Isla de Pitcairn

Hace más de siete años publiqué en el blog varias entradas sobre la Isla de Pitcairn. Se trata de una curiosa isla en la polinesia francesa de unos 5 kilómetros cuadrados situada a 36 horas en barco del aeropuerto más cercano y con una población estimada para 2011 de 60 personas. En su momento llegó a este blog porque una policía británica pasó por esta isla, y charlando con las mujeres nativas registró más de 100 denuncias por acoso sexual referidas contra siete hombres, más de la mitad de la población masculina de la isla en aquel momento. Más tarde volvió al blog porque seis de los siete acusados fueron condenados aunque inicialmente se libraban de la prisión y ya en 2006 se supo que finalmente irían a prisión, en una cárcel construida en la propia isla.

Por un tema bien diferente, aunque igual de chanante, hoy me encontré de nuevo con Pitcairn y sus habitantes. Leo en Skepticblog la entrada The Pitcairn Island Calendar Mistery, escrita por Brian Dunning y cito porque su introducción es inmejorable:

The year was 1808, and men of the American trading ship Topaz landed on Pitcairn Island, thus becoming the first to contact the colony founded by the infamous mutineers of the Bounty.

They found a tiny but prosperous village consisting of one remaining mutineer, a number of Tahitian women, and dozens of children. Life was well ordered; homes were clean and well built, the sabbath was observed, the log was meticulously maintained, and the calendar was wrong.

By one day.

En resumen, en 1808 llegó a la isla el barco mercante Topaz, siendo el primer contacto de la isla con el exterior desde que la colonia fue fundada por los amotinados del HMS Bounty. El último amotinado aún vivo en la isla era muy riguroso y ordenado en sus costumbres y horarios salvo por un pequeño detalle... arrastraba un desfase de un día. Parece ser que durante su huida los amotinados cruzaron la línea internacional de cambio de fecha sin darse cuenta. Durante casi 25 años vivieron con un desfase de un día (incluyendo por ejemplo el día semanal de oración).

Como consecuencia divertida de este error, según se menciona en los comentarios de Skepticblog, Fletcher Christian (el líder de los amotinados) puso Thursday October (Jueves Octubre) a su primogénito por el día en que nació, aunque posteriormente se supo que realmente nació un Viernes. Durante un tiempo Jueves se hizo llamar Viernes y de hecho los sellos de Pitcairn dedicados a él le nombran como Friday October Christian, aunque luego retornase al nombre original.

En este mismo blog:

Escépticos en el Pub Madrid - Noviembre 2011

Logo del CSIC

En Noviembre la edición madrileña de Escépticos en el Pub llega con doble sesión. El motivo es que vamos a formar parte de un proyecto europeo de divulgación científica llamado ComScience en el que por parte española participa el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC). Este proyecto persigue la divulgación científica de ciertos temas a nivel local, orientada especialmente a público no habitual en ambientes académicos. La coincidencia de buena parte de esos objetivos con nuestro formato propició que hace unos meses se pusieran en contacto con nosotros y nos ofrecieran participar en este interesante proyecto.

Al estar englobado en un proyecto de investigación habrá ciertas diferencias con otras ediciones, esencialmente una parte del público será encuestada antes y después del evento para estudiar las diferencias. En cuanto al formato, será básicamente lo mismo, una charla de unos 30 minutos seguido en este caso por la proyección de un vídeo corto sobre el tema en cuestión. Otra diferencia importante llegará en el debate, ya que una primera parte del mismo se organizará en unos pocos grupos de 10 personas que deberán tratar internamente ciertos asuntos del tema a tratar antes de participar en el debate general.

Los temas a tratar en las charlas de ComScience son cinco: investigación con células madre, uso de organismos modificados genéticamente, obesidad y diabetes de tipo 2, alergias y asma, y contaminantes en nuestra comida. En este pasado mes de octubre han tratado dos de estos temas con un público juvenil y para noviembre han quedado dos temas destinados a un público adulto, que son los que realizaremos en colaboración con ellos.

El sábado 12 de Noviembre tendremos una prometedora charla sobre transgénicos a cargo de Miguel Vicente, Profesor de Investigación y Jefe del Laboratorio de Control Genético del Ciclo Celular en el Centro Nacional de Biotecnología del CSIC.

El 26 de Noviembre la charla será sobre asma y alergias a cargo de Victoria del Pozo, Doctora en Biología especializada en Bioquímica y Biología Molecular, y Directora del Laboratorio de Inmunoalergia del Instituto de Investigación Sanitaria de la Fundación Jiménez Díaz

Como es habitual, las charlas tendrá lugar en el Irish Corner (C/ Arturo Soria, 6) a las 19:30. Como siempre, para asistir conviene apuntarse en el formulario para poder preparar el evento, en esta ocasión especialmente:

Allí nos vemos.

The Sagan Series Part 7 & 8

No publiqué en su momento el séptimo episodio, lo hago ahora junto al octavo que acaba de salir del horno.

El séptimo capítulo, The Long Astronomical Perspective, nos hace reflexionar acerca de la importancia del momento que vivimos en lo que refiere al planeta y su conservación. Como siempre es tremendamente bello e inspirador.

La octava parte de la serie, Gift of Apollo, se centra, ahora que la NASA ha decidido abandonar el programa de transbordadores espaciales, en la importancia a nivel global de la llegada del hombre a la Luna. Hito histórico y referencia de la capacidad del ser humano cuando se propone algo. La ausencia del elemento motivador que era la Gerra Fría y la crisis económica se han llevado por delante los sueños de mucha gente.

The Sagan Series es una serie no oficial de vídeos creados por Reid Gower que combinan narraciones de Carl Sagan con espectaculares imágenes y música.

Cuando tenga un rato comenzaré a publicar los primeros episodios de The Feynman Series. Me sucede con ellos igual que en este caso, aunque me tenga que limitar a compartir y dar una breve reseña y opinión, no puedo dejar de hacerlo y colaborar en su difusión. La Ciencia es bella, señores.

En este mismo blog:

El Ser Creativo

Esta próxima semana tendré el gusto, el honor y la responsabilidad de asistir al congreso El Ser Creativo, o Congreso de Mentes Brillantes como ellos mismos se llaman, que se celebrará en el Palacio de los Deportes de Madrid del 19 al 21 de Octubre.

Será un placer por motivos evidentes, disfrutaré tremendamente de las charlas aunque alguno de los ponentes suele activar a menudo mi detector de chorradas. Además en este caso será un honor por haber sido invitado a asistir gracias a mi pertenencia a ARP Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico. Y siendo el precio normal de las entradas del orden de 400 a 500 euros en adelante, al gusto y al honor hay que añadir la responsabilidad de aprovechar bien el evento. Sin duda lo haré.

El Ser Creativo

El Ser Creativo es un congreso de alto presupuesto destinado a la divulgación y exposición de ideas y conceptos vanguardistas e inspiradores. Dada la cantidad y calidad de los patrocinadores, el concepto de congreso-negocio es la única que explica el tremendo coste de las entradas regulares, eso sin entrar a valorar las entradas VIP que van desde los mil a los dos mil euros con el añadido principal de acceder a una zona reservada para puro networking. La edición del año pasado se celebró en Málaga, estuve pensando ir pero los precios descartaron cualquier posibilidad.

Todo en este congreso gira en torno a las ideas brillantes, innovadoras e inspiradoras, al más puro estilo TED Talks. En consonancia con esto, las charlas duran exactamente 21 minutos, el tiempo máximo estimado que el cerebro humano es capaz de mantener su atención al 100%, según ellos en base a un estudio de la Universidad de Harvard (citation needed). En una búsqueda rápida no he conseguido localizar el origen del dato, tampoco es importante.

Ya que voy a repasarme la lista de ponentes para conocerles un poco antes de asistir, comparto sus datos importantes con ustedes. Por orden alfabético:

Alberto Calero
Experto en la aplicación de las nuevas tecnologías. Es directivo de France Telecom en España y ha pasado por los departamentos de Marketing e Innovación de Amena, Prisa, Kodak, Hewlett-Packard.
Aubrey de Grey
Científico inglés especializado en la gerontología. Trabaja en tratamientos para la reparación de tejidos que podrían alargar considerablemente la esperanza de vida humana.
Bernard-Henri Lévy
Filósofo, intelectual y periodista francés. Altamente considerado e influyente en su país, lidera la escuela parisina Nouveaux Philosophes, bastante críticos con la corriente de Mayo del 68.
Bernardo Hernández González
Es emprendedor, inversor ángel y ejecutivo del sector tecnológico. Actualmente es el Director Mundial de Productos Emergentes de Google. Es co-fundador de idealista.com y ha participado en otros portales destacados como tuenti o 11870.
Dambisa Moyo
Nacida en Zambia, es Doctora en Economía por la Universidad de Oxford. Ha conseguido aparecer en varias listas entre las personas más influyentes del planeta. Colabora con varios importantes medios escritos y televisivos. Entre sus ideas destacadas argumenta que la ayuda internacional al pueblo africano perjudica en lugar de beneficiar.
David Konzevik
Economista y gurú empresarial argentino. Destaca su teoría de La Revolución de las Expectativas, en la que explica y anticipa entre otras cosas las revueltas del Norte de África, Oriente Medio y otros países emergentes.
Dean Hamer
Investigador y bioquímico norteamericano. Actualmente es Director del Laboratorio de bioquímica del Instituto Nacional del Cáncer de Estados Unidos. Es autor entre otras cosas de la controvertida hipótesis del Gen de Dios, que propone la posibilidad entre los seres humanos de heredar ciertos genes que les predispongan hacia experiencias místicas o espirituales.
Eduard Punset
Escritor y divulgador español. Además de sus tendencias alternativas muy discutibles, quizá no sepan de él que militó en el Partido Comunista de España, en UCD, en Convergència i Unió, en el CDS y finalmente fundó Foro, su propio partido político. Lo que se dice alguien con las ideas claras.
Frank Warren
Es el creador de la tremendamente exitosa web PostSecret, en la que se publican secretos que la gente quiere compartir anónimamente, siempre en forma de postal con un estilo gráfico muy atractivo. Ha recibido cientos de miles de secretos y varios cientos de millones de visitas. Eso le convierte según Forbes en una de las personas más influyentes de Internet.
Jeremy Rifkin
Es economista, conferenciante y asesor político, entre otras cosas. Ha asesorado a varios gobiernos y compañías importantes, como ejemplo asesoró a Zapatero durante su pasada presidencia de la Unión Europea. Es autor del concepto Tercera Revolución Industrial (adoptado y promovido ahora por la Unión Europea) basada en cinco pilares principales: Uso masivo de energías renovables, generación de energía directamente en cualquier edificio, desarrollo de la energía basada en el Hidrógeno, transformar las redes eléctricas para que funcionen como lo hace Internet y la conversión del transporte público y privado a vehículos eléctricos.
Juan Luis Arsuaga
Uno de los paleontólogos más reconocidos, dentro y fuera de España. Es un elemento fundamental del buen trabajo realizado en las excavaciones de Atapuerca, cuyo éxito le ha abierto las puertas de universidades y publicaciones de todo el mundo. Su caché ha sido clave para la reciente creación en Burgos del Museo de la Evolución Humana, uno de los principales centros mundiales en el campo de la evolución.
José Manuel García-Verdugo
Científico y biólogo español, una referencia mundial en el campo de las células madre, aunque está especializado en células madre neurales. Siento haber tenido que editar la wikipedia en castellano para eliminar una línea al final que sentenciaba "Y su sobrina cristina es muy guapa".
Juan Pérez Mercader
Científico español experto en astrofísica y cosmología. Cuenta con publicaciones en las revistas más importantes y colabora en centros de Astrofísica y Astrobiología de primer nivel mundial.
Luis Álvarez Gaumé
Miembro del grupo de Física Teórica del CERN, es experto en Teoría Cuántica de Campos y en la Teoría de Cuerdas.
Mario Alonso Puig
Médico español, especialista en cirugía e investigador sobre la inteligencia humana. Imparte conferencias y seminarios a nivel internacional sobre liderazgo, creatividad e innovación empresarial.
Mario Molina
Ingeniero Químico Mexicano. Es Profesor en Harvard y obtuvo el Premio Nobel de Química en 1995 por sus investigaciones acerca de la capa de ozono. Colabora con varios gobiernos, organismos y universidades en asuntos relacionados con el medio ambiente.
Mark Woerde
Es cofundador y director estratégico de una agencia publicitaria holandesa, ha basado su éxito en campañas que perseguían tanto objetivos empresariales como sociales. Ha publicado el libro How Advertising Will Heal the World and Your Business (el eBook está disponible gratuitamente online) basado en varias investigaciones sobre cómo las marcas deben pasar de perseguir el puro hedonismo individual, a ofrecer al consumidor formas de ayudar a otras personas.
Piers Corbyn
Es astrofísico, meteorólogo y propietario de una empresa que se atreve a realizar previsiones con hasta un año de antelación. Es negacionista sobre la responsabilidad del ser humano en el cambio climático.
Randi Zuckerberg
Hermana del fundador de Facebook, era la Responsable de Marketing en Facebook hasta que dimitió hace unas semanas para dedicarse a su propia empresa. Parece querer especializarse en comunicación y publicidad.
Serge Latouche
Economista francés, conocido principalmente por ser uno de los ideólogos principales del decrecimiento. Ha recibido por ello varios premios. Cree, y no le falta razón, que el decrecimiento no es una opción, sino que vendrá impuesto por los propios límites del crecimiento.
Shirin Ebadi
Abogada iraní, activista por los Derechos Humanos y ganadora del Premio Nobel de la Paz en 2003. Fue la primera persona iraní y la primera mujer musulmana en obtener un Nobel. Inició su activismo cuando tuvo que dejar de ser Juez en su país porque desde la Revolución Iraní dejó de ser legal que una mujer ejerciera dicha profesión.
Wang Xiaoping
Pensadora, escritora e ideóloga del Partido Comunista Chino. En sus ideas y obra se refleja la China actual, los últimos avances en genética, tecnología, astronáutica, etc. combinados con Taoismo y tradición. Según parece su debate en este mismo evento el año pasado con Bernard-Henri Lévy y el disidente chino Liu Xiaobo fue tremendamente interesante. Este año han vuelto a juntar a Wang Xiaping con Bernard-Henri Lévy en una mesa redonda titulada "El poder de la Libertad". La cosa promete.

Además, gracias al acuerdo publicitario entre el evento y el canal de televisión TNT se emitirán durante el congreso varios spots de la serie The Big Bang Theory y se dice que tendrán bastante presencia en varias actividades. Como posible sorpresa, no me extrañaría que apareciera en algún momento Jim Parsons como ejemplo popular actual de mente brillante en su papel como Sheldon Cooper.

Para finalizar les dejo uno de los vídeos promocionales. Son bastante divertidos:

los préstamos de Kiva en movimiento


Aprovechando que acabo de realizar mi undécimo préstamo a través de Kiva vuelvo a hablaros un poco de este servicio. Hace ahora poco más de un año que os hablé de ello por primera vez, fue más o menos entonces cuando realicé mi primer préstamo a través de esta web. Luego han llegado 10 préstamos más, con los que llevo prestados exactamente 275 dólares (incluyendo todo lo que me han ido devolviendo) a gente que los necesita mucho más que yo.

No puedo dejar pasar el post para incluir una bellísima visualización. En ella se representa con un punto que viaja por el planeta tanto el dinero desde el origen al destino, como el retorno posterior del mismo. Cada tipo de préstamo se representa con un color distinto. Una forma curiosa de ver la historia y evolución de este maravilloso servicio.

Siguiendo con las cifras, puede ser interesante comparar los números que publiqué en mi entrada hace un año con los actuales:

08/10/2010 16/10/2011
Valor total de todos los préstamos hechos a través de Kiva: 164.549.800 $249.275.050 $
Número de usuarios de Kiva: 765,8481.001.533
Número de usuarios de Kiva que han hecho un préstamo: 486.122631.382
Número de países representados por prestadores de Kiva: 207216
Número de emprendedores que han recibido un préstamo a través de Kiva: 426.719643.382
Número de préstamos que se han financiado a través de Kiva: 225.429328.770
Porcentaje de préstamos en Kiva que se han hecho a mujeres emprendedoras: 82,00 %80,85 %
Número de Colaboradores Locales de Kiva (instituciones de microcréditos con quienes Kiva colabora): 120143
Número de países en los que se encuentran Colaboradores Locales de Kiva: 5460
Tasa actual de devolución (de todos los Colaboradores Locales): 98,91 %98,89 %
Tamaño medio de un préstamo (es la cantidad media prestada a un emprendedor único. Algunos préstamos -de grupo- se dividen entre un conjunto de personas): 382,28 $385,72 $
Tamaño medio prestado por un usuario prestador de Kiva (incluye capital devuelto): 214,69 $249,10 $
Cantidad media de préstamos por cada usuario prestador de Kiva: 6,337,53

Declaración de l'Alfàs

Como nota final del congreso Escépticos 2011 Antes del fin del mundo celebrado el pasado fin de semana en l'Alfàs del Pi (Alicante), se ha hecho pública una declaración en la web de ARP Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico a la que me sumo y doy difusión:

Escépticos 2011 Antes del fin del mundo
A lo largo de la historia ha habido multitud de agoreros que han preconizado el fin del mundo de forma inminente. Unos fueron tachados de bobos, otros quemados por herejes y unos pocos tratados como reyes. Todos fallaron, por fortuna, en sus predicciones. Muchas de estas cábalas acabaron con sus creadores, pero también con personas inocentes que los creyeron a pies juntillas y llegaron incluso a la inmolación por esta causa. No hay que mirar muy lejos para poner ejemplos de ello, y basta como ejemplo los suicidios colectivos de la secta de las Puertas del Cielo en San Diego, la Restauración de los Diez mandamientos de Dios en Uganda, o el frustrado intento que acabó en matanza en la localidad de Waco (Texas).

En el momento de escribir estas palabras se acerca el apocalipsis predicho por los mayas y una serie de desastres naturales acabarán con nuestro planeta. O, más bien, un fin del mundo anunciado por un guionista de películas taquilleras de Hollywood.

Estamos cansados de los profetas, de los adivinos, de los agoreros. Estamos hartos de que nos quieran tomar el pelo con sus estúpidas cábalas sin fundamento; de sus ínfulas de sabelotodo para sacarnos los cuartos. Hastiados de que usen las noticias de los descubrimientos científicos para engañar a la población, o de que inventen falsas historias sobre civilizaciones desaparecidas.

También denunciamos a los que tienen por oficio la alarma al precio que sea, a los que creen que todo es una conspiración contra la humanidad. Señalamos a los que se creen más sabios que la ciencia, y ponen en peligro la salud de los demás, aplicando técnicas de agricultura obsoletas, eludiendo los avances científicos y sometiéndose a inútiles sesiones de curandería, o impidiendo la protección que ofrecen las vacunas a quienes deberían ser sus bienes más preciados: sus hijos.

Defendemos el uso del pensamiento crítico y la razón. Por suerte, somos conocedores de la fragilidad de la vida en este pequeño punto azul pálido que, como dijo Carl Sagan, es nuestro planeta. Tenemos a nuestra disposición una inmensa colección de conocimientos que nos explican cómo nacemos, cómo vivimos y cómo morimos; cómo ha ido cambiando nuestro planeta de forma, e incluso tenemos modelos muy complejos de cómo puede transformarse hasta el colapso de la civilización humana.

Reivindicamos, pues, nuestro derecho a vivir en paz sin agoreros. El conocimiento nos hace cada vez más libres, pero nos preocupa aquellas personas que son vulnerables a estos mensajes, a vivir con la angustia de este final o, en el peor de los casos, a morir con ella.

Probablemente mañana no será el fin del mundo. Deja de preocuparte y disfruta de la vida.

l’Alfàs del Pi, 8 de octubre de 2011

Escépticos en el Pub Madrid - Octubre 2011

Dentro de algo más de una semana vuelve Escépticos en el Pub a Madrid, en su tercera temporada en la capital. La pausa veraniega ha durado más de lo que nos habría gustado a algunos, entre otras cosas porque esta edición se traslada del primer sábado de mes al día 22 de Octubre para facilitar la presencia del ponente.

Los productos naturales

En esta ocasión el ponente es José Miguel Mulet, licenciado en Química por la Universidad Politécnica de Valencia (UPV), doctor en la especialidad de Bioquímica y Biología Molecular y desde 2008 profesor de Biotecnología en el Instituto de Biología Molecular y Celular de Plantas un centro perteneciente a la UPV y al Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).

Su charla se titula "¿Es ecológica la agricultura ecológica?". El propio ponente nos ha facilitado un resumen:

Cada vez parece que el consumidor medio está más interesado no solo en la calidad y seguridad de la cesta de la compra, sino en que la producción sea respetuosa con el medio ambiente. El sello de producción ecológica parece que garantiza este requisito. El consumidor que quiera, o pueda permitirse pagar un poco más no solo obtiene una alimentación de mayor calidad sino que además protege al medio ambiente… o no. En la charla analizaremos cual es el significado de los diversos sellos de producción ecológica, que es lo que engloban y si realmente garantizan una mayor calidad, seguridad o una producción respetuosa con el medio ambiente.

El gran Mulet acaba de participar como ponente tanto en el congreso Amazings Bilbao como en Escépticos 2011, donde pude coincidir con él. En ambos casos ha sido para hablar principalmente de transgénicos, una de sus especialidades. No en vano es autor, y sigue de gira haciendo presentaciones, del libro Los productos naturales, ¡vaya timo!

Como ya era habitual, la charla tendrá lugar en The Irish Corner (C/ Arturo Soria nº 6, Madrid) el próximo sábado 22 de Octubre a las 19:30. Recuerden que la entrada es gratis y libre, aunque pueden facilitar bastante las tareas de organización si tienen la gentileza de rellenar este formulario.

I Congreso Escéptico 2011 "Antes del fin del mundo"

En unas horas partiré hacia Alicante para uno de los eventos del año en España en cuanto a divulgación y escepticismo. El I Congreso Escéptico 2011 "Antes del fin del mundo" organizado por ARP Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico. Aparte del consabido networking (los corrillos de toda la vida), las principales charlas y actividades son las siguientes:

I Congreso Escéptico 2011
Magia, mentalismo y paranormales
Por Andrés Carmona Campo. Dentro del mundo de lo paranormal abundan el uso fraudulento del mentalismo, ilusionismo etc. En esta amena charla se demostrará como los efectos de telepatía, precognición etc. se pueden conseguir sin poderes a la vez que se denuncia el uso fraudulento de un arte destinado a entretener y fascinar al público no a infundirle creencias erróneas.
Política Basada en Pruebas
Por Félix Áres de Blas. Muchas veces las decisiones políticas tienen que ver con la ideología de cada uno; pero hay otras para las cuales hay una respuesta científica conocida o que se puede investigar fácilmente. Pedimos a los políticos que en esos dos últimos casos tengan en cuenta las pruebas.
Aditivos, transgénicos y amenazas alimentarias
Por JM Mulet. En occidente tenemos el privilegio de poder comer todos los días. A veces no somos conscientes de toda la ciencia y todo el esfuerzo que supone ir a un supermercado y poder encontrar una gran variedad de comida que puede solventar todas las necesidades nutricionales a un precio asequible y segura para nuestra salud. A pesar de eso abundan los mitos y las leyendas urbanas relacionadas con ciertos alimentos a los que se atribuyen propiedades nocivas o perjudiciales. ¿Qué hay de cierto en eso? ¿nos estamos envenenado con los aditivos alimentarios? ¿es mejor la comida natural? ¿decir que un alimento tiene química implica que es malo? ¿Qué son los transgénicos? ¿son tan malos como los pintan? En la ponencia tratare de arrojar un poco de luz sobre estas cuestiones que nos afectan a todos, todos los días, puesto que, por suerte, comemos todos los días.
Serán tonterías, pero son peligrosas
Por Ismael Pérez Fernández. Las pseudociencias pueden parecer inocuas incluso puede parecer que no son más que tonterías, pero son muchos los peligros que encierran, algunos incluso pueden amenazar a la sociedad democrática en sí.
Mesa redonda: Pensamiento Crítico en la red
Intervienen: Borja Robert, Adela Torres Calatayud y Manuel Hermán. Internet, la red de redes, lugar de paraíso y de pesadilla, en ella podemos encontrar desde lo más irracional hasta información muy valiosa que nos puede ser útil a la hora de tener que ejercer nuestro pensamiento crítico. De todo ello será de lo que hablaremos.
No te creas todo lo que te dicen
Por Javier Armentia Fructuoso. Televisión, radio, prensa e internet, la información nos llega por todos lados ¿pero es todo realmente información valiosa? ¿Podemos confiar en los medios? Veremos como un sano escepticismo es más que necesario, no podemos creernos todo lo que leemos o vemos en los medios.
Mesa redonda: La persistencia de las pseudociencias
Intervienen: Félix Ares de Blas, Ismael Pérez Fernández y Andrés Carmona Campo. El pensamiento pseudocientífico y mágico está extendido en nuestra sociedad ¿ha sido esto siempre así? ¿Es algo ligado a nuestros cerebros?¿Depende de la sociedad? Estás y otras cuestiones eran sobre las que hablemos y debatamos.
10 Formas de acabar con el mundo
Por Eugenio Manuel Fernández Aguilar. La creencia en el fin del mundo vuelve a estar de moda, en esta ocasión viene ligada a una supuesta profecía de los Mayas. Veremos que no es la única y que por supuesto todas esas profecías han sido y son erróneas.

Escépticos 2011 - Antes del fin del mundo

Ya tenemos anuncio oficial para las jornadas que organiza ARP-Sociedad para el avance del Pensamiento Crítico (asociación a la que pertenezco) en próximas fechas. Se llevará a cabo los días 8 y 9 de Octubre de este mismo 2011 en la localidad alicantina de L'Alfàs del Pi. Os dejo el vídeo de presentación

La asistencia será totalmente gratuita para cualquier persona (sea socio o no) durante el sábado 8 de Octubre, siendo el contenido del día 9 exclusivo para socios. El acceso estará limitado por el aforo del lugar (bastante amplio) y aunque es recomendable no es necesaria inscripción salvo para las comidas y cenas organizadas.

Se podrá asistir a diversas actividades, charlas y mesas redondas con destacados divulgadores y escépticos, todos ellos miembros de la asociación. Les dejo la nota publicada por la organización:

ARP - Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico anuncia la celebración del I Congreso ARP-SAPC los días 8 y 9 de octubre de 2011 en el Centro Social «Platja Albir» de L’Alfàs del Pi (Alicante), y que llevará por título «Escépticos 2011. Antes del fin del mundo». El congreso se enmarca dentro de las actividades de impulso del pensamiento crítico, la educación científica y el uso de la razón propias de la asociación.

De forma completamente abierta al público, se realizarán una serie de charlas con ponentes de reconocido prestigio en las que se tratarán diversas creencias irracionales. Desde el inminente, según algunos, advenimiento del “fin del mundo” en 2012 que da titulo al congreso, hasta el análisis racional de aditivos, transgénicos y amenazas alimentarias, pasando por la defensa de una política basada en pruebas o la llamada de atención sobre “el lado oscuro de la era de la información” (no te creas todo lo que te cuentan), entre otros temas de indudable interés.

Sumado a estas charlas, se celebrarán varias mesas redondas: «Pensamiento crítico en la red» y «Persistencia de las pseudociencias». Todo ello amenizado con interludios de humor y música escépticos llevados a cabo por socios de ARP-SAPC.

La asistencia a este congreso es gratuita tanto para socios como para no socios.

Además, Andrés Carmona se encargará de impartir un taller formativo sobre magia, exclusivo para socios de ARP-SAPC, en el que se expondrán algunas de las técnicas procedentes del ilusionismo y el mentalismo que son empleadas por videntes, adivinos y psíquicos para aparentar tener poderes mentales como la telepatía, telequinesia o precognición, denunciando este mal uso del noble arte del ilusionismo.

La información completa sobre inscripción, programa de actividades y todo lo relativo a este evento puede encontrarse en la web principal de ARP-SAPC, http://www.escepticos.es, o en la diseñada específicamente para albergar este congreso: http://congreso2011.escepticos.es/

Ya está abierto el periodo de inscripción. Allí les espero.

The Sagan Series Part 6 - End of an Era: The Final Shuttle Launch

Con motivo del lanzamiento de la última lanzadera por parte de la NASA, The Sagan Series publica un nuevo y conmovedor vídeo.

The Sagan Series es una serie no oficial de vídeos creados por Reid Gower que combinan narraciones de Carl Sagan con espectaculares imágenes y música.

En este mismo blog:

Michael Shermer - Kit de Detección de Camelos

Estamos invadidos de información por todas partes. No todo es fiable, no todo se dice de buena fe, no todo está exento de oscuros intereses, no todo es ni siquiera sensato. Michael Shermer, fundador de la Skeptics Society y editor jefe de la Skeptic Magazine nos explica como sería su Kit de Detección de Camelos (Baloney Detection Kit), basado en diez preguntas que nos debemos hacer ante cada afirmación que escuchemos.

  1. ¿Cómo de fiable es el origen de dicha afirmación?

  2. ¿Dicha fuente comparte la afirmación?

  3. ¿La afirmación ha sido verificada por alguien más?

  4. ¿Encaja con la manera de funcionar del mundo?

  5. ¿Alguien ha intentado desmentir la afirmación?

  6. ¿Las evidencias predominantemente apuntan en alguna dirección?

  7. ¿La persona que realiza la afirmación utiliza las reglas de la Ciencia?

  8. ¿La persona que realiza la afirmación proporciona evidencias positivas?

  9. ¿La nueva teoría es válida al menos para tantos fenómenos como lo era la anterior teoría?

  10. ¿Hay alguna creencia personal detrás de la afirmación?

El vídeo es parte del proyecto de divulgación RDFT TV, un vídeo podcast de la Richard Dawkins Foundation.

(Vía SkeptTV)

El flujo laminar en acción

Un interesante vídeo acerca del flujo laminar (laminar flow) que muestra a fluidos funcionando en capas. Lo explican perfectamente en la web de este experimento:

This apparatus is an effective and safe educational tool or conceptual aide that displays the properties of laminar flow. The apparatus is designed to for easy operations and cleaning and provides great visual, real-time display of laminar flow. Students and educators will enjoy using the apparatus while gaining valuable knowledge of fluid dynamics.

When a fluid (gas or liquid) flows in a defined manner with distinct paths it is said to be in laminar flow. Laminar flow is a fundamental physical phenomenon that occurs frequently in everyday life. However, the concept of laminar flow can sometimes be difficult to put into context when discussing fluid dynamics. Turbulent flow on the other hand may be a little easier to explain as the only requirement is that there is no order to the fluids fluctuations. When attempting to illustrate the properties associated with laminar flow this apparatus is most effective.

This apparatus allows for the visual examination of a fluid undergoing laminar flow. Initially, within the apparatus, various colored droplets are suspended in a fluid and all are in a state of equilibrium where the different fluids are distinctly separated. When the apparatus is rotated the fluids revolve in a controlled manner and the droplets seem to become completely intermixed yet still divided from the outer fluid. After several rotations the apparatus is then operated in the reverse direction. Since the Reynolds number within this apparatus is less then one, an almost complete reversal of the previous laminar flow is undertaken. The result is that after the same amount of rotations in the opposite direction, the droplets return to their initial, distinctly separated, forms.

Este aparato ha sido desarrollado por John DeMoss y Kevin Cahill del Departamento de Física y Astronomía de la Universidad de Nuevo México. Si alguien cree que puede darle el uso divulgativo que merece, en su web podemos comprar el aparato por unos módicos 450 dólares.

(vía SkeptTV)

The Sagan Series Part 5 - SETI Decide to Listen #decidetolistencampaign

Aprovecho este nuevo episodio de The Sagan Series para recordar que el pasado mes de Abril la organización SETI anunció que debido a problemas de financiación su conjunto de radiotelescopios se tendrán que poner en modo de hibernación.

Precisamente hace no mucho el programa SETI empezó a afinar gracias al telescopio de la NASA Kepler, que permitió de inicio centrar la búsqueda en 50 planetas candidatos potencialmente habitables. A estos 50 se van uniendo más candidatos, y la intención del SETI es explorar los mil más probables en un plazo de un par de años. El coste estimado para cumplir con este objetivo son cinco millones de dólares.

Ahora que la financiación existente (pública y privada) no es suficiente, es nuestro momento como ciudadanos de ayudar. Yo ya he donado, y seguramente volveré a hacerlo, y tú puedes hacer lo mismo en este enlace: http://www.seti.org/page.aspx?pid=1574

Unlike SETI experiments of the past, which examined star systems that might have orbiting worlds, Kepler is specifying with unprecedented precision where we should hunt for signals. Consequently, the SETI Institute is embarking on a two-year campaign to check out the thousand plus best of the Kepler candidates.

You can make this search possible. The search for life on Kepler worlds will swing the antennas of the Allen Telescope Array in the directions of these top priority targets, and hunt for signals on an incredible 10 billion channels for each.

The search will cost $5 million. That’s why we’re appealing to you – someone who recognizes that the evolutionary drama that has taken place on our planet may have happened on other worlds. You can donate any amount, simply by hitting the button below. Each dollar you contribute buys 4 million channels scrutiny of a single world.

Let’s find some cosmic company together!

Y ahora os dejo con el vídeo, maravilloso como siempre, en el que escucharemos al Sr. Sagan hablarnos del propio programa SETI.

The Sagan Series es una serie no oficial de vídeos creados por Reid Gower que combinan narraciones de Carl Sagan con espectaculares imágenes y música.

En este mismo blog:

Skeptics by Ted Burnham

A short documentary about that most curious of creatures, the skeptic. Featuring Phil Plait and members of SSaSS, the Secular Students and Skeptics Society. Produced for a graduate class at the University of Colorado School of Journalism.

Known Skeptical Podcasts in Spanish

(Esta entrada se publica en inglés para facilitar su difusión en el mundo anglosajón y especialmente para Tim Farley, que me ha solicitado esta relación de podcasts escépticos en castellano. Si falta alguno ya estáis tardando en comentarlo)

(18-06-2011: Two podcasts added to the list)

For those who didn't know Tim Farley, he is the creator and promoter of the splendid site What's the Harm and his very useful blog Skeptical Software Tools. Part of this huge activism was a recent initiative to measure the skeptical podcasting, so I've been requested to make a list of the known skeptical podcasts in Spanish. It'll be easy for me as I am a frequent listener (and often friend) of them. To help him, with each program I'll add a brief description, extracted if possible from the source.

  • Pensando Críticamente (Critically Thinking) by Ismael Pérez and Borja Robert. Ismael and Borja are staff members of Escépticos en el Pub Madrid. Each month they interview the speaker of our main Skeptics in the Pub event, to promote and share this kind of skeptical activism with huge success in Madrid.

  • El Rincón Prohibido (The Forbidden Corner) by Mauricio-José Schwarz. It's a space for information, unorthodox views and artistic expressions that can not find space in traditional media, which tend to be very busy promoting pseudoscience, mysteries of paper-mache, junk music and literature consumption. The main subjects are Science and pseudosciences, music, poetry and social issues.

  • Escépticos and Magonia by Luis Alfonso Gámez. Mainly about appearances of skeptic personalities and comments in national radio broadcast. Luis A. Gámez is also the host of the TV program Escépticos.

  • Podcast Irreductible (The Irreducible Podcast) by Javier Peláez. This is about Science and History, often mixed up. There are almost 40 episodes with several biographies, historical and scientific facts.

  • El Esceptiradar (The Skeptic Radar) by Borja Robert. This is the most recent addition and Borja's last adventure (beside helping with Skepticamp Madrid). El EsceptiRadar tries to analyze frauds, lies and conspiracies in brief and entertaining episodes of about 10 minutes. Each one of them offers a rational and scientific explanation to the myths and frauds in an specific pseudoscience. Episodes should arrive every two weeks aiming to promote critical thinking, fight pseudoscience, teach some cool facts and entertain.

  • La media hostia (The half blow) by Ismael Valladolid. A rational enlightened progressist and atheist podcast.

  • Incrédulos (Unbelievers) by Esteban Umerez. A podcast about skepticism, rationalism, science, and critical thinking.

Curiously, his last entry in the blog is about skeptic activism and the presentation he made some days ago in Skepticamp Atlanta 2011, about how we may (and should!) move our efforts from the traditional blogging (and podcasting) to other activities that are also important, and sure will be essential in our goals, being the Skepticamp format the main key.

Concerning the open events format, and the Skepticamp Madrid itself, I'm eager to start talking about it in the next days. Stay tuned!

Un vidente aconsejando homeopatía

(Entrada publicada originalmente en Enchufa2, que difundo por solidaridad tras saber que han sido amenazados con ser denunciados)

Un vidente aconsejando homeopatía

Esta es la transcripción de un fragmento de vídeo visto este miércoles en el Intermedio (vídeo 2, minuto 20’30”). En ella, una mujer (presumiblemente anciana) llama al programa nocturno del vidente Sandro Rey de La Sexta, para preguntar por la salud de su nieta. Se produce entonces la siguiente conversación:

—Hola, buenas noches.
—Hola buenas noches.
—¿En qué le puedo ayudar señora?
—Pues quería saber por la salud de una nieta.
—La salud de su nieta… hombre, aquí lo que más salen son alergias e insuficiencias respiratorias. ¿Cómo se llama usted?
—Yo soy Leo.
—Pues lo que veo más es cansancio físico o psíquico, o sea, “farta” de oxígeno, alguna alergia, algún problema en las vías respiratorias, las fosas nasales, faringe, bronquitis… eso es lo que yo le veo a esta nena. Pero no le veo nada malo, es pasajero, o sea…
—No, no, no… la niña no tiene eso eh, nada de eso.
—Bueno, eso es lo que yo estoy viendo.
—No, no, no, no.
—¿Qué tiene la niña?
—La niña tiene una enfermedad que le llaman Crohn, el Crohn. Y alergia no tiene ninguna.
—Sí… bueno, piense que… pero piense que esa enfermedad le crea una insuficiencia respiratoria. Eso no lo digo yo, lo dicen los doctores de…
—De momento no la tiene.
—Bueno, esa enfermedad, normalmente, los doctores de este país lo saben, crea a medida que va pasando el tiempo una insuficiencia respiratoria y las defensas al estar muy débiles también crean alergias, alergias internas-externas, o sea… Esa es la enfermedad que usted dice que tiene esa nena. Pues muy bien, pero deriva, deriva… o sea, lo que yo digo estoy diciendo es deriva. Y ella, aunque ahora no lo tenga no quiere decir que no lo vaya a tener pero yo, a la nena, lo que sí le recomiendo es que la pongáis en manos de un buen homeópata.

Es decir, que el tipo le diagnostica a la nena alergia, insuficiencias respiratorias, cansancio físico, cansancio psíquico, falta de oxígeno, problemas en las fosas nasales, la faringe, bronquitis… todo ello pasajero. Y cuando la nena resulta tener una enfermedad crónica intestinal este señor insiste en que ha acertado ¡y le recomienda acudir al homeópata! Desde luego, el que no se consuela es porque no quiere. Por no hablar de su total desconocimiento de la enfermedad de Crohn o las alergias (más le vadría tener un buen acceso a Google y dejar de darle vueltas a la dichosa bolita). Quizás su único acierto (pura poesía) haya sido afiliarse tan oportunamente con esos timadores reconocidos. Habría que incluir una advertencia de este tipo en los medicamentos homeopáticos:

Consulte A Su Farmaceutico

Es de chiste y tendría muchísima gracia si no fuese tan real. Hay gente, especialmente la más vulnerable, que confía verdaderamente en estos estafadores. Y lo malo no es que necesiten una palabra de consuelo y alguien se la proporcione. Supongo que alguien que llama a un programa así tiene una pregunta que no sale de su cabeza y sólo desea darle solución de forma positiva (si recibiese una mala noticia, la preocupación no se disiparía y eso lo saben bien los videntes timadores). Lo malo es cuando este consuelo pretende sustituir al consejo oportuno de un experto, suplantar al médico, cuando se atreve a dar diagnósticos y a sugerir tratamientos. Entonces pone en verdadero riesgo la salud de quien confía en él, a veces más que en su propio médico.

¿No se podrían prohibir este tipo de conductas? ¿denunciar al estafador por negligente en casos parecidos? Sería tan sencillo como obligarles a dar una respuesta estándar cuando se trate de temas médicos. Podría incluso estar grabada, una voz en off que resonaría en el plató automáticamente ante la llamada oportuna: “Las autoridades sanitarias advierten que este intrigante no está autorizado a estafarle en temas relacionados con su salud. Si busca consejo, hable con su médico”. A fin de cuentas, no creo que las cajetillas de tabaco sean mucho más perjudiciales que estos señores.

Los 10 mejores libros de ciencia ficción dura

Muchos de ustedes ya sabrán que la ciencia ficción dura es "un subgénero de la ciencia ficción caracterizado por conceder una especial relevancia a los detalles científicos o técnicos de la historia" (Wikipedia dixit). Uno de mis géneros favoritos, dicho sea de paso.

Dicho esto, acabo de ver que Technology Review —publicación del M.I.T.— tiene previsto publicar a lo largo del año la colección TR:SF con relatos de ciencia ficción dura. Se justifica, en palabras de la publicación, porque son este tipo de historias, inspiradas en la ciencia y tecnología más vanguardista, las más citadas por científicos e ingenieros como inspiración para sus proyectos.

A raíz de esto acaban de publicar una lista con las 10 mejores obras de este género, que en gran medida han inspirado la colección. Me permitirán que mantenga el idioma original.

  1. Twenty Thousand Leagues Under The Sea (Jules Verne, 1870) Verne wrote some of the earliest works recognizable as science fiction (even though the term "science fiction" wouldn't enter popular culture for another 60 years.) Twenty Thousand Leagues is probably his most prescient work, anticipating submarine warfare (not for nothing was the first nuclear submarine called Nautilus) , scuba diving, and even the taser.

  2. The Time Machine (H.G. Wells, 1895) There's a little bit of self-plagarism in this book, as the operating principles of the eponymous machine are pretty much directly lifted from an earlier short story written by Wells, called The Chronic Argonauts, published in 1888, seven years before The Time Machine. Still, the 1895 book deserves credit for popularizing the idea that time travel might be done using scientific and technological methods, rather than the magical means used in earlier time travel stories. Its description of time travel in a four-dimensional universe presaged the cottage industry in theoretical space-time machines that has sprung up among physicists in recent decades.

  3. I, Robot (Isaac Asimov, 1950) Asimov actually invented the word "robotics," in 1941, and this collection of short stories canonized his most famous literary creation, the Three Laws of Robotics ("A robot may not harm a human being, or through inaction, allow a human being to come to harm. A robot must obey the orders given to it by human beings except where such orders would conflict with the First Law. A robot must protect its own existence as long as such protection does not conflict with the first or second laws.") Although Asimov was very hazy on how the "positronic brains" of his robots actually worked, the idea of a machine operating perfectly, but behaving strangely because of unexpected interactions between its instructions, would become all too familiar to later generations of computer programmers battling subtle software bugs.

  4. The Shockwave Rider (John Brunner, 1975) The original cyberpunk novel, predating Gibson' Neuromancer by nine years (and even the word "cyberpunk" by five.) Admittedly, it doesn't feature a neon-lit virtual reality cyberspace, but it does have a hacker who unleashes a little doozey on the global computer network—a self replicating program that Brunner dubbed a "worm." In 1982 researchers at Xerox PARC noticed the real work they were on distributed computation doing bore a striking resemblance to Brunner's fictional creation, and by 1988 the first worm to be released into the wild was happily munching through thousands of computers on the early Internet.

  5. The Fountains of Paradise (Arthur C. Clark, 1979) If we ever actually build a space elevator—a high tension cable 100,000 km long suspended from a counterweight in high Earth orbit all the way down to the surface of the Earth, which would let people ride elevator cars into orbit—people will look back on this book the way nuclear submarine designers look back at 20,000 Leagues Under The Sea. Although Clark didn't invent the concept of the space elevator, he did do some of the real-world calculations showing how such a structure might work, and even speculated that a carbon-based filament would make the ideal material for the elevator cable. Twenty years later, carbon nanotubes were at the heart of NASA first serious study on space elevators.

  6. Cyteen (C.J. Cherryh, 1988) Set on a harsh world whose settlers have a fractious relationship with Earth, this book looks at an attempt to push human cloning beyond the creation of a genetic duplicate. Scientists try to recreate the personality of one of their society's most valuable citizens by creating similar childhood experiences, as Cherryh deftly explores the nature vs. nurture debate.

  7. The Mars Trilogy (Kim Stanley Robinson, 1992-1996) This tale of the colonization of Mars begins in 2026 and ends two hundred years later, with the terraforming of Mars largely completed and humanity making its first steps into interstellar space. Packed with detailed descriptions of the colonist's everyday lives, and a close attention to the geography of Mars, it's as close as any of us will get to walking on the red planet. (If, sometime after reading this, you become an actual explorer of Mars, feel free to look me up and berate me for my lack of faith in you. It'll be something to tell the other people at the old folks home.)

  8. The Diamond Age (Neal Stephenson, 1995) This is the tale of an impoverished young girl who accidentally comes into the possession of one of the most sophisticated devices ever created—an educational primer that can adapt itself to almost any situation that its reader finds herself in. In creating the primer, and the entire world the child lives in, Stephenson has perfectly channeled Eric Drexler's vision of molecular nanotechnology, where microscopic machines perform near-miracles on a regular basis.

  9. Rainbows End (Vernor Vinge, 2006) When I first read this book, I thought the setting of 2025 was unrealistically optimistic for the kind of augmented reality technology that is at the heart of the book. Using goggles, digital information from the Internet is overlaid on the world around the wearer. A person's social networking profile might appear beside their head, or an entire landscape can be mapped to some fantasy world, where a monsters and dragons are painted over cars and airplanes. But real world technology is catching up much more rapidly than I ever expected.

  10. Incandescence (Greg Egan, 2008) Its far-future setting, and backdrop of a galaxy-spanning civilization, would normally put this book firmly into the category of space opera, but Egan—who has contributed a science fiction story to Technology Review previously—has written a book that could double as a primer on General Relativity and astrophysics. Much of the action takes place on a bizarre pre-industrial world, where the characters need to come up with some advanced physics—fast—if they are to avoid disaster.

(Visto en Reddit)

ESkepticamp - Convocatoria para la Kick Off Party

Tras ver con envidia desde la lejanía este tipo de eventos, hoy anunciamos que arranca la organización del primer Skepticamp en castellano. Por ahora os dejo con la convocatoria, y os ruego que le deis la máxima difusión.


El escepticismo y la defensa del pensamiento crítico están creciendo con paso firme por estas tierras. Cada vez tenemos más eventos, más blogs y más gente interesada en denunciar fraudes pseudocientíficos y compartir su amor por el conocimiento. También tenemos cada vez más voz. Creemos que es un buen momento para dar un pasito más.

Os convocamos a todos a la fiesta preorganizativa del primer Skepticamp en español de la historia. La celebraremos después de la cena -de rigor- del Escépticos en el Pub Madrid de junio. Será por tanto el Sábado 4 de junio a eso de las 22:30 en el Irish Corner (C/Arturo Soria 6).

SkepticampUn Skepticamp es una jornada abierta de escepticismo y ciencia. Los eventos abiertos se caracterizan por su modo de organización y por la facilidad para participar en ellos. Se trata de un evento informal en el que el novatos y expertos, jóvenes y adultos trabajan de la mano para aprender, enseñar y pasárselo bien. Un día en el que todo el que quiera puede dar una charla breve sobre ese tema que le inspira. Una buena oportunidad para organizar una actividad interesante y divertida. Una fiesta en la que participar, hacer amigos y colaborar en la defensa de la ciencia y el pensamiento crítico.

Siendo un evento abierto aún no hay nada decidido, sólo que queremos hacerlo y vamos a hacerlo. En la fiesta preorganizativa intentaremos sentar unas bases mínimas: los canales de comunicación para la organización, definir algunas tareas imprescindibles, sus responsables y, de manera general, cómo nos gustaría que fuese este primer Skepticamp. Ya vendrán la elección de fecha, duración, lugar y todas las pequeñas cosas importantes cuando sepamos quienes somos -o estamos-.

No hace falta que tengas mucho tiempo libre para ser parte de la organización. Con tener un poquito, y ganas de formar parte del primer evento escéptico abierto en español, es más que suficiente para que te animes a venir.

Para cualquier duda o aclaración no duden en consultarnos en la cuenta de Twitter @ESkepticamp o en ESkepticamp@gmail.com.

¡Te esperamos!

Lo que la cámara de un astronauta ve

He encontrado en Reddit una auténtica maravilla. Se trata de un vídeo con imágenes grabadas desde el espacio comentado por Justin Wilkinson, ingeniero de la Crew Earth Observations en el Johnson Space Center de la NASA en Houston.

En el vídeo el Sr. Wilkinson describe los diferentes paisajes que se pueden ver (y distinguir) perfectamente desde la Estación Espacial Internacional. Disfruten, mejor si es en Alta Definición:

Escépticos en el Pub Madrid - Junio 2011

Entre el final de la campaña y las acampadas hemos tenido el país congelado durante unos días. Volvemos a la normalidad (no sería correcto llamar anormalidad a la decisión democrática de los ciudadanos) y por tanto, como cada primer sábado de mes, llega una nueva edición de Escépticos en el Pub. Se trata de la última edición de la temporada antes del descanso veraniego.

La edición de junio tendrá como ponente a Ramón Nogueras, que se define a si mismo como "Psicólogo, consultor y formador, llevo desde 2001 ayudando a empresas y personas a conseguir sus metas y hacer cosas mejor. Sarcástico, controvertido, burlón". Su charla llevará por título Paranormalidad: por qué vemos cosas que no están ahí, y analizará durante media hora los fenómenos psicológicos que hacen que nos creamos cosas que no existen.

Como es habitual, la charla tendrá lugar el próximo 4 de junio de 2011 en el Irish Corner (C/ Arturo Soria, 6) a las 19:30. Como siempre, para asistir conviene apuntarse en el formulario para preparar el evento.

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